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避孕套的技术革新

它们,曾由龟甲和牛角制成;它们,曾是最柔滑的丝绸或最粗糙的皮毛;它们,甚至可以是猪的膀胱或者是羊的...

套套,每年量产150亿个,被7亿5千对情侣所使用的套套,在激情时刻其实并没有那么受欢迎。事实上,它们是欲火终结者,使用它们的尴尬瞬间毁掉了多少燃情时刻。

如果你能创造更好的套套,那也许你就成了世界的主宰。不管怎么说,这都是全球实验室中特定的一些研究者们的夙愿,也是比尔盖茨的夙愿。他所建立的基金会,为每件套套研究投入十万美金作为启动资金,并承诺为突破性的实验产品追加一百万美金。

盖茨先生的基金会是国际健康研究最大的非官方资金源,并和大多数使用者一样密切关注套套的发展。不仅仅是为了预防意外怀孕,也为了防止性病的传播,特别是HIV。研究更好的套套既是为了个体享受,也是为了社会健康,有利而无害。2013年12月,盖茨基金会从812个候选者中选出了首批11个胜出者。目前正在决定第二批胜出者,此轮主要针对现在未受重视的女用避孕套领域,结果将在今年5月揭晓。

向套套致敬吧!

最吸引人的研究是关于用石墨烯来改良目前的套套使用的橡胶材料。石墨烯是一种单层碳原子面材料,也是已知的最坚固的材料之一 。它的厚度(或者说薄度)和强韧度令其成为通往愉悦的捷径,而不会产生其他问题。

其中一组针对改良石墨烯避孕产品的研究是由英国曼彻斯特大学的Avravind Vijayaraghavan组织研究的,那里也是十年前石墨烯被发现的地方。Vijayaraghavan博士的研究小组希望制造处够轻薄,够坚韧的可伸展薄膜,混上橡胶或聚亚安酯来制作套套。

另一组致力于石墨烯研究的是Lakshminarayanan Ragupathy带领的来自HLL Lifecare公司的研究队伍,这家印度最大的套套生产商希望能走得更远。Ragupathy博士同样希望将碳层和橡胶混合来制造强韧的混合材料。他还希望融合其他诸如杀精剂、抗菌剂甚至芳香剂等化学产品。其中一些已经应用在套套上,不过现在他们要做的还是先把套套的表面变得更光滑一点。加入石墨烯之后,表面在显微级上变得更加粗糙,意味着有更多化学品会残留在表面。

石墨烯也不是唯一的改良方案,来自圣地亚哥Apex医疗技术中心的Mark McGlothlin借鉴来自过去的经验,使用舒适的胶原质来进行改良。他从牛筋和鱼皮中提取并重新排列胶原质,除去臭味,以及气孔,来预防病毒通过。

套套的预防功能是很重要,但是如果牺牲愉悦感就得不偿失了。通常的做法是把套套做得更薄。但是伊利诺伊州西北大学的Patrick Kiser另辟蹊径,虽然他不肯透露细节,但他告诉说他们小组研究的套套采用聚合物来模拟无套中出时粘膜组织的触感。

在洛杉矶,慈善组织加利福尼亚家庭健康委员会的Ron Frezieres希望用聚乙烯来改良套套,它比橡胶更坚韧(所以也比橡胶厚5倍),也不会引发过敏。聚乙烯的缺陷在于缺乏弹性,难以确保将丁丁全副武装。不过Frezieres专注套套改良30年,称采用正确的聚乙烯可以让套套像压缩薄膜一样贴合。此外,他的套套还自带拉环,让它可以像袜子一样穿上,如果它太有弹性反而就做不到这一点了。

来自南非Kimbranox的Willem van Rensburg也对如何便于穿戴加以研究,他们开发的“快速套Rapidom”,盖茨基金对它的评价是“只用一步,让爱爱马不停蹄”。因为内部的独特设计,快速套可以快速地从任意一端戴上或脱下。

一旦戴上套套,就要避免它意外脱落。剑桥设计合作会的Benjamin Strutt和他的小组尝试了一种能够单向包裹和延伸的材料,令其在啪啪啪的时候不会随便移动,

奥利兰大学的Richard Chartoff也对此进行研究。他计划采用形状记忆型聚合物,当其接触到人体体温,将自动调整成丁丁的形状并提供独一无二的舒适体验。

各种迹象表面,最好的套套即将到来。不过并不是每个人都如此期待。

怀疑论者Jeff Spieler,美国国际开发署的套套研究专家,从80年代就致力于涛涛研究。虽然那时起他就测试了许多新奇的设计,从一头是冰激凌形状的套套到可以正反两面穿的套套。他认为还是历经千锤百炼并广受信任的传统套套更适合大众口味。

主流还是认为,点滴进步好过改头换面。比如说破损率(大多数使用者最关心的问题),从80年代的11%-13%不知不觉地降低到了1%-2%。这可能是因为,套套的改变不在于设计,而在于适应市场。

从世界各地不同的套套使用习惯也可见一斑。根据美国的国家智囊团——人口资讯局的统计显示,富裕国家20%的已婚夫妇使用套套,18%使用避孕药,这也是这些地区最受欢迎的两种避孕方式。在贫困国家,节育环和结扎手术是最受欢迎的方式,而套套和避孕药的使用比例则是4%和7%。此外,大多数贫困国家生育率的迅速下降证明彻底绝育能有效地进行人口控制,避孕方式并不需要什么巨变。所以,悖论就是:如果套套能够凸显其各项优势,也只能被富裕国家的居民所享用,而非盖茨先生等人所希望帮助到的贫穷国家的人们。

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